Fundações americanas acreditam no jornalismo cidadão

Por Carlos Castilho do Código Aberto 

A John S. and James L. Knight Foundation , uma das principais fundações norte-americanas envolvidas com mídia e jornalismo vai distribuir financiamentos no valor de 25 milhões de dólares , nos próximos cinco anos, para apoiar pesquisas na área do jornalismo cidadão, especialmente os voltados para informação comunitária e cobertura hiperlocal.

A estratégia da Fundação Knight confirma a tendência inaugurada pela também norte-americana Fundação Ford de priorizar projetos que estimulem a participação cidadã no processo informativo.

Os principais beneficiados pelos recursos da Knight são organizações norte-americanas, como o Massachusetts Institute of Technology , que receberá cinco milhões de dólares para desenvolver um Centro de Estudos sobre Mídia Cidadã, cuja principal preocupação será desenvolver, testar e distribuir sistemas capazes de facilitar e ampliar a participação de pessoas comuns na produção de informações comunitárias.

Outro projeto beneficiado é o desenvolvido pelo jornalista e guru informático Adrian Holovaty , criador do site Chicago Crime, voltado para a produção de informações que ajudem as comunidades a reduzir a violência urbana e doméstica.
Holovaty, que tem apenas 26 anos, vai receber 1,1 milhão de dólares para usar a mesma plataforma do Chicago Crime para criar sites voltados para a busca de solução de outros problemas comunitários, usando a informação e a participação cidadã.

A Medill School of Journalism da Northwestern University receberá 600 mil dólares para criar um curso especial para formar jornalistas com capacidade de desenvolver softwares para jornalismo cidadão e relacionamento entre repórteres profissionais e dirigentes de organizações comunitárias. A escola de jornalismo anunciou que pretende formar pelo menos “50 novos Holovatys por ano”.

O site Chicago Crime apóia-se num banco de dados sobre ocorrências policiais na área urbana da cidade de Chicago e fornece informações para organizações comunitárias desenvolverem campanhas de prevenção da violência urbana e doméstica.

O projeto, que não tem nenhuma vinculação com a polícia e nem com os organismos judiciais, é apontado como um dos principais responsáveis pela redução da criminalidade em áreas pobres de Chicago e hoje serve também de referência para organismos oficiais de planejamento urbano.

A preocupação das grandes fundações em apoiar projetos de jornalismo voltados para as comunidades assinala uma mudança nas estratégias das fundações norte-americanas nos financiamentos para projetos de comunicação e mídia. A agenda tradicional dos jornais e emissoras de televisão, dominada pelos partidos politicos e pelas grandes empresas, já não atrai mais a atenção de instituições financiadoras que procuram ver o jornalismo numa perspectiva social e de longo prazo.

As pessoas comuns começam a ser o foco principal e isto deve, a médio prazo, ter repercussões na forma como a imprensa trata o seu público e seleciona os temas que merecem cobertura jornalística.

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